Diez maneras de salvar a la industria editorial

En el 2017, la Feria del libro de Frankfurt, con unos 7.500 expositores que se instalaron en el reluciente salón  blanco, enmascaró sin embargo la inquietud que agobia por estas décadas el futuro de la industria editorial como la conocemos: las ventas de libros se estancan, los márgenes de beneficio están siendo exprimidos por mayores descuentos y precios decrecientes, y la distribución de compradores de libros está cada vez más polarizada entre superventas récord y un océano de títulos con pequeños lectores. La lista intermedia, donde el escritor desconocido o la nueva idea puede llegar a ser prominente, se va vaciando progresivamente. Estas son malas noticias no solo para la publicación sino también para la cultura en general.

Así, no hay dudas de que es preciso realizar una reforma en la edición, y los preceptos que figuran a continuación proporcionan una base para la creación de una industria del libro nueva y más saludable.

1. Publicar para lectores, no autores. El entorno editorial del siglo XXI ha inclinado la balanza aún más hacia la importancia del lector. El garrote que Amazon ha aplicado, utilizando su cuota de mercado para obtener descuentos cada vez mayores de los editores que, a su vez, permiten recortes de precios que aseguran aún más clientes, es posible debido a la relación directa del gigante con los lectores. Para romper este dominio, los editores deben comenzar a vender directamente. Las ventajas a largo plazo de usar sus propias bases de datos de clientes para vender a precio completo, redirigir los ingresos adicionales al marketing, superarán cualquier incomodidad inicial al evitar los servicios de las librerías más grandes del mundo.

2. Publicar más selectivamente. En una reciente carta abierta a clientes de Amazon promocionando Kindle Direct Publishing (a través del cual los autores venden sus libros directamente a los lectores), el fundador Jeff Bezos afirmó que el programa producía “una cultura del libro más diversa” y “no hay guardianes expertos que digan que nunca funcionará ‘”. Evidentemente, Bezos considera que la función del editor es obsoleta. Los editores florecerán cuando sean vistos como árbitros selectivos de los gustos de sus clientes. Limitar la cantidad de libros publicados ayudará a enfatizar este papel vital. Publicar libros sucesivos del mismo autor, o libros agrupados por tipo o tema, subrayará la autoridad del editor.

3. Centrarse en la edición y en el diseño. La nueva publicación prescinde de una variedad de funciones tradicionales: invertir en tiradas, almacenamiento, catálogos, perseguir pagos y procesar devoluciones. Pero otras tareas como la edición y el diseño adquieren una importancia adicional. Garantizar que los libros sean legibles y atractivos es una forma vital para que los editores se mantengan a flote en un océano de títulos auto-publicados.

4. No mantener stock. La impresión a pedido sigue siendo significativamente más costosa que la impresión convencional. Pero significa el final de juicios erróneos sobre cuántos libros imprimir. Se lograrán ahorros adicionales en costos de almacén y no inmovilizando capital en existencia. Y, por supuesto, en este nuevo sistema más eficiente, el medio ambiente se beneficia junto con los resultados finales del editor.

5. Publicar rápido. Para los libros que tratan sobre temas de actualidad o para romper tendencias culturales, por no hablar del flujo de caja del editor, las ventajas de los plazos de entrega más rápidos de la publicación digital directa al lector son enormes.

6. Mantener altos los precios. Los precios de los libros han estado cayendo constantemente, empujados hacia abajo por los minoristas, especialmente por Amazon, intentando asegurar una mayor participación en el mercado. La llegada de los ebooks ha agregado más presión. Si los clientes no quieren un libro, es poco probable que lo compren sea cual sea el costo. Por la misma razón, si se les puede persuadir de que un libro es de “lectura esencial”, entonces es poco probable que el precio sea un desincentivo.

7. Vender manualmente en internet. La salida del título de cohetes, combinada con páginas reducidas de libros en periódicos, ha hecho que la cobertura de revisión tradicional sea mucho más difícil de obtener. Internet puede ayudar a llenar este vacío. Videos, banners, volantes electrónicos, múltiples publicaciones en serie en redes sociales: todas las oportunidades actuales para llegar a audiencias potenciales.

8. Vender globalmente. Para el editor moderno, el territorio geográfico tiene poco significado, ya que ha sido reemplazado por el lenguaje en la determinación de los mercados. La impresión satelital a pedido, cada vez más disponible, significa que los libros se pueden producir localmente y se pueden colocar en los sistemas postales locales, lo que garantiza una distribución más económica y rápida.

9. Usa información en tiempo real. Durante muchos años, la publicación disfrutó de un período de consuelo cuando nadie tenía mucha idea de cómo iba un libro una vez que salía en las tiendas. Al vender directamente al cliente a través de Internet, el informe de las cifras de ventas es exacto e inmediato. Esto les permite a los autores acceder a comentarios en tiempo real sobre el rendimiento, una transparencia bienvenida en una industria que ha hecho un arte de camuflar las cifras de ventas en informes esporádicos de regalías.

9.5. Reconocer la complejidad de publicar opciones. Publicar libros que los clientes quieran leer exige el discernimiento para reconocer una idea como original o una oración como bella. Se encuentra en el corazón de una publicación exitosa, antigua y nueva, y hay algo muy tranquilizador al respecto.

  • Colin Robinson es uno de los fundadores de la editorial independiente OR Books, con sede en Nueva York. Fuente

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